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Jorge Mendes, l'empire de l'agent

Jorge Mendes, l'empire de l'agent

12/12/23

Il était l’agent de joueur le plus important de la planète avec le défunt Mino Raiola. Il fut à l'origine des premiers gros transferts de l’ère moderne du football. Son nom est souvent associé à Cristiano Ronaldo, son joueur vedette ou le coach Jose Mourinho. Retour sur une réussite médiatique et financière qui a évoluée ces dernières années

Qui est Jorge Mendes ?

Jorge Manuel Mendes est né le 7 janvier 1966 dans la ville de de Lisbonne au Portugal. Il est allé au centre de formation du stade de Deportivo Petrogal. Il eut une carrière de joueur dans les clubs secondaires portugais qu’il mit fin à l'âge de 30 ans.

À 20 ans, il quitte Lisbonne pour s’installer à Viana do Castelo. Sa carrière d'homme d’affaires commence très tôt et sera plus prolifique que sa carrière de footballeur. D’abord, il anime les soirées en tant que DJ. Il ouvre ensuite un vidéo club et investit ses gains dans l'achat de bars, restaurants et discothèques.

C’est d’ailleurs grâce à ses établissements qu’il rencontre Nuno Espirito Santo (gardien de but de Guimaraes, qu’il transféra vers le deportivo la Corogne pour 2.5 M€). Il en devient l’agent en 1997. Il a connu la même ascension en devenant l’agent incontournable pour tout joueur portugais voulant aller dans des grands clubs.

Tout au long de sa carrière, il a été proche d’un autre super agent : Pini Zahavi. Ils sont d’ailleurs très amis. Leurs noms sont souvent associés dans différents deals. C’est Pini Zahavi qui lui ouvre les portes du championnat anglais et lui montre l’intérêt d’être proche des dirigeants de clubs.

Un portefeuille de joueur bien garni

Les clubs de football portugais étant relativement pauvre, ils sont obligés de trouver des joueurs pas chers à l'achat qui deviennent rapidement des top player. Il est d’ailleurs impressionnant de voir la réussite footballistique d’un si petit pays en termes de population.

Pendant de longues années, la TPO (tierce propriété), a aussi permis aux clubs portugais d’acheter plus facilement des joueurs.

C’est dans ce contexte que Jorge Mendes a su tirer son épingle du jeu. Il s’est rapidement occupé des intérêts de joueurs portugais qui sont devenus des grands joueurs. Il a monté son agence gestifute en 1996 

Il récupère quelques joueurs de porto à l’agent influent du moment, José Vega. Ils vont même se battre à l’aéroport au sujet du joueur Figo

Premier transfert de Costinha vers Monaco lui permet de mettre un pied dans la principauté, qui deviendra un club sous son influence durant de nombreuses années.

Liste des joueurs sous contrat avec Jorge Mendes :

  • Cristiano Ronaldo (Real Madrid)
  • André Gomes (FC Valence)
  • Angel Di Maria (Manchester United)
  • Danny (Zenit Saint-Pétersbourg)
  • Diego Costa (Chelsea)
  • Eliaquim Mangala (Manchester City)
  • Ezequiel Garay (Zenit Saint-Pétersbourg)
  • Fabio Coentrao (Real Madrid)
  • Hulk (Zenit Saint-Pétersbourg)
  • James Rodriguez (Real Madrid)
  • Joao Moutinho (AS Monaco)
  • Nani (Sporting CP)
  • Pepe (Real Madrid)
  • Radamel Falcao (Manchester United)
  • Ricardo Carvalho (AS Monaco)
  • William Carvalho (Sporting CP)

Cristiano Ronaldo, son joueur star

cristiano ronaldo à sa remise du ballon d'or en 2015
Cristiano Ronaldo, à sa remise du Ballon d'Or en 2015

Cristiano Ronaldo, après une grosse saison au Sporting, voulait être transféré. À l’époque, Lisbonne était intéressé par Tony Vairelles, l’attaquant de Lyon. Un échange est alors proposé, mais refusé par Lyon.

Finalement, la transaction se fera vers Manchester United pour 19 M € en 2003

Il valorisera ensuite bien son poulain puisqu’il était aussi présent pour le transfert vers le Real Madrid pour 94 M€ en 2009. Puis lors du transfert vers la Juventus pour 100 M€ en 2018

Devenus de vrais amis, Ronaldo était son témoin de mariage et lui a offert comme cadeau de mariage une île en Grèce.

Mourinho, le “special one”

L’autre personnage emblématique associé à Mendes, est sûrement le plus populaire des entraîneurs portugais : Jose Mourinho. En 2004, Porto gagne la ligue des champions, “le Mou” peut choisir le club le plus prestigieux. Il se dirige alors vers Londres, où il signe à Chelsea et devient l'entraîneur le mieux payé du monde.

Ce succès dans la plus prestigieuse des coupes permet aussi quelques transferts supplémentaires vers des grands clubs : Deco à Barcelone, Carvalho à Chelsea pour un total de 32 M€ de commissions.

Cette promixité avec cette superstar facilitera encore plus la signature de joueurs pour son agence. Les différentes signatures de Mourinho dans les plus grands clubs permettront aussi de placer quelques joueurs chaque été.

Mourinho part au real, il peut ainsi placer d’autres poulains Di Maria, Contrao, Pepe, Carvalho pour un montant de 192 M€

Joao felix

Une pépite portugaise explose en 2019 à Benfica avec 20 buts, soyez sûre que Mendes n’est pas loin. C’est à l’issue de cette saison que Joao Felix a été transféré vers l’Athletico pour 126 M€ (dont 12 M€ de commission).

Ruben Dias, défenseur central

Lui aussi avait été approché par l’Olympique Lyonnais. Sauf que le deal ne s’était pas fait, car les deux clubs ne s'étaient pas accordés à quelques M€ près.

Finalement, Ruben Dias, un des meilleurs défenseurs centraux du moment, a été transféré à Manchester City. Pour faciliter et arranger tout le monde, la solution a été apportée par Mendes avec Otamendi, sur la pente descente, qui faisait le chemin inverse vers Benfica.

Bernardo Silva

Le joueur le plus cher actuellement de son portefeuille. Assez sous-coté, il fait partie des meilleurs joueurs du monde. Lui aussi a eu un parcours typique des joueurs appartenant à Mendes. Si le joueur ne peut pas aller directement dans un grand club européen, Mendes utilise un club européen intermédiaire pour valoriser le joueur jusqu'à ce qu’il explose réellement.

Ce fut le cas de Bernardo Silva qui explosa en 2017 en permettant à l’AS Monaco de devenir champion devant le PSG et allant jusqu’en demi-finale de ligue des Champions UEFA.

Il fut transféré ensuite vers Manchester City pour environ 50 M€

Une stratégie qui évolue

Au fur et à mesure que ces principaux clients vieillissent, Jorge Mendes fait évoluer sa stratégie pour se rapprocher des sphères d’influences de plusieurs clubs de foot tels que Benfica, Valence, Porto, Real Madrid, Monaco, Losc ou Wolverhampton.

L’agent touchant des commissions s’il s’occupe du club ou du joueur, il augmente ainsi ses revenus. De plus, il influe directement auprès des dirigeants afin de proposer directement ses joueurs. 

Monaco 

En 2013, Monaco remonte en L1. C’est là que le président du club Dmitry Rybolovlev, le riche milliardaire russe sort le chéquier et commence à tisser des liens avec Mendes. Falcão, Fabinho, Bernardo Silva, JAmes Rodriguez,  Moutinho L’entraineur Leonardo Jardim. Durant plusieurs années, Mendes fut le personnage central des transferts du club. Il faut savoir qu’il prenait 10% sur chaque transfert. 

Sauf qu’au bout de quelques années, il fut persona non grata après le départ du président russe.

Familicao 

Le promu, leader surprise en 2019, a servi d’incubateur pour l’Athletico Madrid et Idan Ofer, Israélien à la 394° fortune mondiale, qui possède 32% du capital de l’Athletico et 85% de celui de Famalicao. Un homme a joué le facilitateur entre tous les partis : Jorge Mendes.

Il y a eu  21 départs et 20 arrivées durant l’été. 

Wolverhampton

En 2016, il profite de son réseau en Angleterre pour faciliter le rachat du club Wolverhampton par Fosun avec qui il avait déjà des liens très étroits. La première ligue a d’ailleurs tenté de soulever un conflit d'intérêts, mais sans succès. Le dirigeant du fond chinois possède aussi des parts dans gestifute

2 fois par an, Jorge Mendes achète et vend des joueurs au club et construit lui-même l’effectif et place les entraîneurs. Des fois en tant qu’agent de joueur, des fois agents de clubs et des fois les deux. C'est d’ailleurs pour cela que la FIFA cherche à mieux encadrer les commissions des agents (lien vers 

En 2022, Wolverhampton a dépensé pour 124 M€ dont la majorité est généré par les joueurs représentés par Mendes. Pour voir l’ampleur de l’influence de Mendes, il suffit de regarder la feuille de match du 30/09/22 ou Fulham et les Wholves se séparent sur un match nul et vierge : 12 des 14 joueurs utilisés par Lage sur ce match ont été transférés par Mendes (environ 300 M€ de transfert).

Le bilan de Mendes avec ce club est plutôt positif, car il lui a permis de monter en premier league, se qualifier pour l’Europe et proposer un jeu très attrayant.

Jorge Mendes et le fond Eliot management

Ces liens avec le fond d’investissement font apparaître le nom de Mendes à chaque transfert du LOSC ou du Milan AC. Avec ses stars vieillissantes, Mendes, renouvelle un peu son portefeuille : Andre silva,  Rafael Leao, future top player européen

Il y a eu aussi le cas d’Ait Nouri, jeune espoir français d’Angers qui a fini par être transféré vers Wolverhampton.

Ses gains importants

Le magazine Forbes estime qu’il a gagné 85 millions d’euros en 2015 , 68 millions en 2016 en commissions sur les transferts de joueurs.

Il a aussi reçu le Globe Soccer du meilleur agent de 2010 à 2019 (excepté l’année 2016) et en 2020 celui du meilleur agent du Siècle (2001-2020)

Jorge Mendes, un agent Sulfureux

Pourtant discret dans la vie, ses méthodes dérangent. Il a vendu bébé à Manchester United pour 10 M€ alors que c’était un ancien SDF qui jouait en troisième division portugaise. Il ne fit que 7 matchs en Angleterre. Manchester s’en débarrassa ensuite en le prêtant en Turquie où il a disparu des radars

Les Footballs leaks sortent en  2017. Il est alors mis en examen, car il propose de l’évasion fiscale : investir sur des jeunes talents grâce à une société créée dans un paradis fiscal : Quality Sport Investments. On lui prête 67 M€ de gain grâce à ce montage.

Jorge Mendes continue d’exercer avec un portefeuille impressionnant de joueurs et une sphère d’influence importante auprès de gros clubs. Chaque été, son nom revient avec insistance dans des rumeurs plus ou moins concrètes. Il n’a pas pu sortir Cristiano du bourbier à Manchester United, malgré des rumeurs vers l’OM ou le PSG. Il y a fort à parier qu’après la coupe du monde au Qatar, il aura beaucoup de pain sur la planche.

En conclusion

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